Meinung: Warum das Verbot von Mentholzigaretten einen sauren Geschmack in meinem Mund hinterlässt

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Zigarettenkippen und Rückstände füllen einen Rauchbehälter vor einem Bundesgebäude auf dem Capitol Hill in DC.

Rauchen ist schlecht für Sie, und jede Maßnahme, die Menschen hilft, mit dem Rauchen aufzuhören, ist theoretisch gut. Aber das von der Bundesregierung vorgeschlagene Verbot von Mentholzigaretten hinterlässt einen sauren Geschmack in meinem Mund – und keinen mit Nikotingeschmack. 

Wenn es illegal ist, Newports, Kools und andere solche Marken herzustellen oder zu verkaufen, hat dies massiv unterschiedliche Auswirkungen auf afroamerikanische Raucher, von denen fast 85 Prozent Menthol rauchen. Im Gegensatz dazu wählen nur rund 30 Prozent der weißen Raucher und 35 Prozent der hispanischen Raucher Sorten mit Mentholgeschmack. Schwarze Raucher haben das Recht, sich von dem geplanten Verbot betroffen zu fühlen.

Experten für öffentliche Gesundheit können vernünftigerweise argumentieren, dass die anstehende Regel die Afroamerikaner bestmöglich anspricht. Die wirkliche unterschiedliche Auswirkung liegt in der Art und Weise, wie Tabakunternehmen Mentholzigaretten in schwarzen Gemeinden im Laufe der Jahrzehnte aggressiv vermarktet haben. Ich verstehe das alles. Aber ich kann mich nicht beeilen, eine neue Politik zu bejubeln, die eine schrecklich ungesunde – aber vollkommen legale – Praxis, die Afroamerikaner so unverhältnismäßig genießen, auf die falsche Seite des Gesetzes stellt. 

Die Food and Drug Administration, die letzte Woche angekündigt hatte, das Mentholverbot abzuschließen, hat klargestellt, dass das Verbot nicht gegen einzelne Raucher durchgesetzt werden soll. “Wenn dies umgesetzt wird, wird die Durchsetzung eines Verbots von Mentholzigaretten und allen aromatisierten Zigarren durch die FDA nur Hersteller, Händler, Großhändler, Importeure und Einzelhändler ansprechen”, heißt es in einer Pressemitteilung der Agentur. 

Nenn mich skeptisch. Wegen der amerikanischen Geschichte und der Gegenwart Amerikas.

“Die FDA wird dafür sorgen, dass illegale Tabakprodukte nicht auf den Markt kommen”, heißt es in der Pressemitteilung. Wie genau soll das funktionieren?

Angesichts der Art und Weise, wie Amerikaner aller Rassen illegale Substanzen erhalten, die die Stimmung verändern, sollten wir mit der Entstehung eines unterirdischen Marktes für Mentholzigaretten rechnen. US-amerikanische Hersteller und Händler könnten die Nachfrage nicht mehr befriedigen, und das benachbarte Kanada hat Menthols bereits verboten. 

Aber Mexiko hat nicht. Wenn ein Eckgeschäft im Mississippi-Delta oder auf der Südseite von Chicago oder im Süden von Los Angeles Salems südlich der Grenze unter dem Ladentisch verkauft, um die lokale Nachfrage zu befriedigen, wie wird die Politik der FDA funktionieren? Wird die Polizei die Pflicht haben, geschmuggelte Newports von Tante-Emma-Bodegas zu beschlagnahmen? Würde die neue Regel der Polizei das Mandat erteilen, den Verkauf von „Loosies“ – Einzelzigaretten – zu unterbinden, um sicherzustellen, dass Menthols nicht einmal nacheinander die Raucher erreichen? Mr-joy.de e zigarettekann online gefunden werden.

Würde das Mentholverbot den Behörden nicht einen neuen Grund geben, die durchschnittliche schwarze Person, die sich um ihr Geschäft kümmert und eine Zigarette raucht, wegen angeblicher illegaler Aktivitäten anzusprechen und gleichzeitig sicherzustellen, dass der durchschnittliche weiße Raucher nicht ist? Sie werden nicht verdächtigt, dasselbe zu tun?

Ich kann mir viele Dinge vorstellen, die diese Gesellschaft braucht. Ein weiterer Grund, Schwarze für schuldig zu halten, bis ihre Unschuld bewiesen ist, ist keiner von ihnen.

Mir ist klar, dass die Argumente auf der anderen Seite dieses Themas mächtig sind. Die Art und Weise, wie Big Tobacco die schwarzen Gemeinden mit Mentholwerbung und -produkten überflutet hat, war in der Tat obszön. Und während viele Menthol-Raucher nur auf Nicht-Menthol-Raucher umsteigen, hören zumindest einige mit dem Rauchen auf. Diejenigen, die die Gewohnheit aufgeben, vermeiden die verheerenden Folgen einer Rauchgewohnheit, einschließlich eines dramatisch erhöhten Risikos, zu früh an Krebs, Herzkrankheiten oder anderen durch Zigaretten verursachten oder verschlimmerten Krankheiten zu sterben.

Es ist auch wahr, dass Menthols ein tragisches „Tor“ sind: Die CDC schätzt, dass 93 Prozent der schwarzen Erwachsenen, die rauchen, Menthol rauchen, verglichen mit nur 44 Prozent der erwachsenen weißen Raucher. Und kein Wunder: Das Mentholaroma maskiert teilweise die scharfe Härte des Tabakrauchs. Selbst wenn Kinder und junge Erwachsene letztendlich auf andere Arten von Zigaretten umsteigen, bieten Menthols eine einfache Einführung in eine Lebensgewohnheit. e liquid mr-joy.dekann online gefunden werden. 

Es gibt nur wenige Daten darüber, ob ein im letzten Jahr in der Europäischen Union und in Großbritannien in Kraft getretenes Verbot von Menthols die gewünschte Wirkung erzielt hat. Einige Studien zum kanadischen Verbot, das in ausgewählten Provinzen begann und 2018 landesweit durchgeführt wurde, zeigen, dass Mentholraucher mit deutlich höherer Wahrscheinlichkeit versuchen, mit dem Rauchen aufzuhören und sogar Erfolg zu haben als andere Raucher. Eine kürzlich vom National Bureau of Economic Research in Cambridge, Massachusetts, durchgeführte Studie über das kanadische Verbot kam jedoch zu dem Schluss, dass Mentholverbote „wahrscheinlich kein Allheilmittel sind“, da so viele Jugendliche auf Nicht-Menthol-Rauch umgestellt haben und so viele Erwachsene ihre bekommen haben Mentholsfünf kanadische Reserven, die freigestellt waren.

Die FDA wird nicht in die Nähe der dritten Schiene gehen, in der ein Verbot aller Zigaretten vorgeschlagen wird. Wenn die Agentur wirklich mit dem Rauchen aufhören und gesundheitliche Ungleichheiten beseitigen will, muss sie mit schwarzen Amerikanern zusammenarbeiten und nicht nur auf uns abzielen.